Снимка на лимон с големи мерухи, които наподобяват тези на едрата шарка, още - вариола.

Едра шарка (вариола) е вирусно заболяване, което е вече в историята на медицината. През 1980 година Световната Здравна Организация обяви, че вариолата (едра шарка) е ликвидирана изцяло по Земята в резултат на масова и ефективна имунизация. И наистина, днес това заболяване не се среща. В България сред немедицинските среди е разпространено погрешното разбиране, че едра шарка е болестта варицела. Варицелата не е едра шарка, нито е дребна шарка. Тя е просто варицела или лещенка. Дребна шарка се нарича болестта морбили.

Вирусът на едрата шарка се нарича Poxvirus variolae. Заболяването се е предавало чрез тесен директен контакт. Характерни са обривните единици, които са по-едри от мехурчетата при варицела, по-плътни и обичайно нагнояват. Всъщност лекарите, практикуващи в момента не сме виждали едра шарка другаде освен по картинките в учебниците. Имунизация срещу едра шарка в България е правена до 1980 година, след което е отменена. Болестта вариола (едра шарка) е прекрасен пример за полза и ефективност на профилакичните имунизации.

Предполага се, че вирусът на едрата шарка (вариола) е запазен в някои биологични лаборатории.